Portada

De nuevo las clulas madres

En el mbito de la investigacin cientfica ha ocurrido un acontecimiento trascendente para la humanidad: un japons de apenas 26 aos ha creado un microhgado de 4 milmetros. Lo ha logrado con clulas madre denominadas IPS (o clulas normales de la piel reprogramadas para poder convertirse en cualquier familia celular).

Este rgano fabricado ha sido trasplantado a ratones de laboratorio y a la fecha ha funcionado; lo que significa a futuro, una esperanza para la fabricacin de rganos para trasplantes en seres humanos. Esto evitara lo que pasa en el presente: una lista de espera para acceder al trasplante de un rgano a ser colectado de una persona fallecida y que necesariamente antes de morir haya tenido la previsin de decidir la donacin de sus rganos, y luego el tema de la compatibilidad. Actualmente en Espaa entre 66 y 88 de los 1,100 pacientes que necesitan un hgado, morirn antes de recibirlo.

Este gran cientfico japons entiende que la tcnica aplicada para la fabricacin de un hgado, pudiera ser prometedora para la fabricacin de pncreas, as como de pulmones y tiroides. Esta investigacin representa un paso trascendental de la ciencia en la preservacin de la vida.

Ha respondido el investigador, que los primeros ensayos clnicos con seres humanos llegarn en un tiempo estimado de siete aos. Considera tambin que uno de los aspectos que debe ser evaluado cuidadosamente es el riesgo de que ese rgano fabricado desarrolle tumores. Han dado un seguimiento de seis meses a los ratones trasplantados y a la fecha no se han formado, por lo que est muy optimista.

Recordemos que el premio Nbel de medicina del pasado ao lo obtuvieron dos cientficos, un japons (Yamanaka) y un britnico (Gurdon), por sus descubrimientos sobre la reprogramacin celular. Estos dos investigadores han logrado convertir en el laboratorio, clulas de la piel, por ejemplo, en neuronas. Su gran descubrimiento es que las clulas pueden ser reprogramadas en el laboratorio.

Esto quiere decir que se puede borrar y reescribir el programa de una clula. Por ejemplo, ahora es posible borrar el programa de clulas musculares y crear un tipo de clula con las caractersticas de las embrionarias, por lo que pueden multiplicarse en el laboratorio, de forma ilimitada; que pueden ser reprogramadas para que se conviertan en el tipo de clula que se necesita para regenerar un rgano o un determinado tejido.

Con este descubrimiento ya el dilema tico de la manipulacin en el laboratorio de clulas embrionarias, no tendr que ser enfrentado.

En conclusin, ya no es necesario recurrir a clulas madre de origen embrionario, siendo posible crear de una clula adulta, cualquier tipo de clula. Antes esto tan solo se poda lograr de una clula embrionaria.

Basado en este trascendente descubrimiento es que se ha apoyado el investigador japons Takanori Takebe para la fabricacin de un microhgado en el laboratorio.

Observemos que en Japn como en el Reino Unido, Estados Unidos y pases de Europa todos estos experimentos se hacen en base a protocolos de investigacin rigurosos, que se toman dcadas hasta llegar a la fase experimental con seres humanos y en ningn caso se anticipan terapias que ponen en riesgo la vida de las personas.

Para nadie es un secreto que el gran boom de la medicina son las clulas madre y que en ellas estn cifradas grandes esperanzas para la cura de enfermedades que la medicina tradicional no ha podido lograr.

En nuestros pases hay que estar vigilantes para evitar que buscadores de fortunas rpidas, sin el aval de un protocolo de investigacin debidamente aprobado y culminado, comiencen a aplicar terapias que no se sabe las consecuencias que pudieran derivar, pues no ha sido comprobada su inocuidad.

La consigna es promover el avance cientfico, pero al mismo tiempo detener los inventos que no estn sustentados cientficamente y evitar que nuestra gente sea usada de conejillo de indias. En esto tiene un gran reto el Ministerio de Salud Pblica y el Consejo Nacional de Biotica en Salud (Conabios).